El Palacio de los Reyes de Israel en la Biblia y la Arqueología.



#DeRegresoALasFuentes | En la Biblia, el palacio del rey Acab se llama una “casa de marfil” (2 Reyes 22:39). Sabemos por otros pasajes bíblicos que Acab, y los sucesivos reyes del reino del norte de Israel, gobernaron desde Samaria. El padre de Acab, el rey Omri, había establecido a Samaria como su capital y había construido allí un elaborado palacio en el siglo IX a. C. En vida, el rey Acab adornó aún más el palacio con marfiles intrincadamente tallados.


La arqueología ha descubierto algunos de estos marfiles, así como el propio palacio. Rupert Chapman, anteriormente del Museo Británico de Londres, examina el palacio de los reyes israelitas en Samaria en su artículo "Samaria—Capital of Israel", publicado en la edición de septiembre/octubre de 2017 de Biblical Archaeology Review. Según los restos arqueológicos de esta estructura y las pistas textuales de la Biblia, Chapman identifica el palacio como un bit hilani, una especie de palacio popular en el norte de Levante durante la Edad del Hierro.


Chapman explica el término bit hilani: La palabra bit significa “casa”, y la palabra hilani significa “ventana” (en hebreo). Por lo tanto, un bit hilani debe presentar una o más ventanas… Lo que está muy claro es que el bit hilani era una suite de recepción real, un entorno formal en el que un rey podía recibir visitantes y también mostrarse a las multitudes reunidas que lo adoraban. Está claro que un bit hilani consistía en un edificio que se asentaba sobre un podio elevado, al que se accedía por un amplio tramo de escalones, un pórtico con columnas y, a veces, flanqueado por una sala de guardia. Al fondo del pórtico había una puerta monumental que daba a una antecámara, la cual, a su vez, conducía por otra puerta monumental a una sala transversal, ancha y alta, con el estrado y el trono en un extremo.


Dado que un bit hilani debe contener una ventana (o ventanas) para que su nombre tenga sentido, algunos estudiosos han propuesto que las ventanas en cuestión eran ventanas de triforio (ventanas cerca del techo).


Sin embargo, Chapman tiene otra interpretación. Él cree que la ventana del bit hilani se refería a una “Ventana de las Apariciones” sobre la entrada del palacio. Desde esta ventana, los reyes y las reinas se mostrarían a las personas que estaban debajo. Esto es similar a lo que la familia real todavía hace desde el balcón del Palacio de Buckingham.


Si la interpretación de Chapman es correcta, entonces el palacio de los reyes israelitas en Samaria es el mejor ejemplo de un bit hilani en el sur de Levante. De hecho, puede ser el único.


Esta identificación también puede arrojar luz sobre la muerte de la reina Jezabel, como se relata en 2 Reyes 9:30–37. Cuando Jezabel (que, en este punto, es la viuda del rey Acab) oye que Jehú, que había usurpado el trono, se acercaba al palacio de Jezreel, ella “pintó sus ojos, y adornó su cabeza, y miró por la ventana ” (2 Reyes 9:30). Por orden de Jehú, Jezabel es arrojada por esta “ventana” y muere. Podemos imaginar que esta escena posiblemente tenga lugar en una "Ventana de apariciones" similar.


En la foto vemos uno de los muros excavados del palacio de Samaria, donde reinaron los reyes de Israel. En la Biblia, tenemos una descripción de este palacio como una “casa de marfil” (2 Reyes 22:39).


Foto crédito: Nahman Avigad.

Publicado originalmente en inglés en Bible History Daily, agosto 2017.

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